数千只"沙币"被冲上海滩死亡!沙币究竟是个什么动物?有趣的知识点又增加了

2021-08-27 09:50 来源:新浪科技综合 原文链接:点击获取

本文专家:刘雅丹,研究员,中国农业国际交流协会副秘书长,全国首席科学传播专家

最近有报道说美国数千只“沙币”被冲上海滩死亡,引起了网友的热议。

沙币?这个名字……网友好奇心大起,那么问题也就来了:

沙币是什么东西,是沙特阿拉伯的钱币吗?

其实不是钱,而是动物。那到底是什么动物呢?

沙币是一种什么动物?

沙币其实是一种海里的水生野生动物,是一种棘皮动物,属海胆纲。

也就是说,沙币和海胆是兄弟,只是长得不一样而已。

海胆呈圆形、球形或心脏形,身上有疣突和可动的长棘,而沙币体扁,身上长看似兽毛的短刺和不明显的叉棘。

沙币的正式名字叫饼海胆,从英文名“cake urchin”直译出来也是这个意思。不过,沙币还有其他许多名字,基本上是按其外形来命名:呈钱币状,边缘比较薄,称为沙钱或沙币。在东非沿岸生长的黄或紫色的裂边饼海胆,在它们同族兄弟中显得较大、较薄,它有个很中国的名字,叫海煎饼。

由于普通人无法分得那么清楚,所以把所有的饼海胆统统称为沙钱或沙币。

饼海胆之所以叫沙币,很可能是因为它与球形的海胆不一样,其甲壳上下两面很明显,上面有排成5个花瓣形的区域,和硬币的外形很相似。

然而沙币真正看起来像硬币时,并不是沙币活着的时候,活着的沙币是浅棕色和紫色。

我们看到的大多数是它们死后的样子,白白、圆圆的东西是它们的骨骼,上面有花纹形状,看起来的确像是银币。

一般沙币离开海水仅能存活几分钟,待潮水一退,它们一个个就开始变干死亡,因此我们很难看到沙币活着的样子。

在我国能看到沙币吗?

沙币分布广泛,在世界各地的浅海、潮间带或者潮下带的沙滩都有它们的身影,有的藏身于沙子中,有些则在水深3000米的海床,让我们平常看不到它们。

沙币和其他海胆类一样,天生胆子小,只要一见敌人,就会逃跑,因为它们不能很快移动,钻进沙里是最好的选择。

当它们穴居沙中,随水流入口中的有机颗粒和浮游生物就是它们的食物。

有时为了摄食,它们也会根据食物丰富程度作出运动,少则每天移动10厘米,多则1公尺。 

沙币以花瓣图案的一面为上方,而拥有众多突触的一面在下方。上下两面都有孔,分工明确,由上面孔伸出的管足用于呼吸,而从下面的伸出的管足用于取食,或与刺配合进行运动。

它们的运动与海星有点相似,底部的棘刺先把身体撑起,然后管足抓紧岩石进行移动。即使被海浪拍打上岸,它们的棘刺及管足也可以把自己翻正,以便再钻回水里。

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沙币没有像哺乳动物一样的嘴巴,只有较为原始的口器,位于下面的中心位置。口器内的五个类似牙齿一样的东西是用来磨碎食物。这个口器在下面,它们又如何进食呢?就是把自己竖起来……

它们吃东西的过程非常缓慢,先要把食物研磨十几分钟才吞进肚子里,然后又需要花长达两天来消化。

沙币能吃吗?

沙币只是个头挺大,身体都是骨骼,沙币可食用的肉极少,甚至比其它海胆和海星的肉都少。虽然没有发现它有毒,但其肉并不好吃,就连海洋动物都不喜欢吃。

有人还问,沙币既然不能吃,能玩吗?可气的是,沙币虽然好看,气味却非常难闻,更何况它们离开海水就死亡,你肯定不想要一些臭哄哄的死东西回家吧?

本文转自科普中国